第27回:40歳代のアメリカ大学院留学編 -その15(アメリカのラーメン事情)- / 佐々木大

 
 

何を隠そう、ラーメン大好き人間の私です。アメリカにもラーメン屋はたくさんあり、実際のところガンガン食べまくっていました(^^;) この連載でも、いつかは「ラーメン」ネタを取り上げようと思っていましたので、満を持して今回はこのトピックで行かせていただきます!

 

今の世の中、海外のどこに行ってもチャイニーズレストランはありますので、ラーメンを食べられないところはないと思います。皆さんご存知のとおり、サンフランシスコにも大きなチャイナタウンがありますが、私が意図しているラーメンはあくまでも日本風の「ラーメン」であり、チャイニーズレストランのラーメンとはあくまで別モノと認識しています!

 

このサンフランシスコを中心とするベイエリアには多くの日本人が住んでいるせいもあり、ありがたいことに、「日本のラーメン屋」の数も大変充実していました。日本でも一ヶ月に15~20食はラーメンを食べているほどのマニア(苦笑)の私ですので、血が騒がないわけがありません(^^)!

 

とはいえここはアメリカ。中には、これはなかなかと思える店もなくはありませんが、全体的に味はイマイチです。まあ、そもそも日本で食べられるような有名行列店の味を求めるほうがおかしな話ではあるのですが・・・。

 

でも、なぜアメリカでは美味しいラーメンが食べられないのでしょう。水だって具材だって、その気になればなんだって入手できるはずなのですが・・・。

 

ちなみにその昔、東京池袋に北海道の有名店がオープンした際、東京ではこだわりの食材が入手できず本来の味を再現することができないので、スープを北海道で作成し毎日空輸するという話をテレビで見たことがあります。ということは、美味しいラーメンを作るためには思い切りコストがかかってしまうということです。

 

つまり、アメリカで美味しいラーメンを作ろうと思ったら、原価を考えれば10~20ドルくらいの値段で提供しなければならない話になってしまう可能性だって否めません。でも、そんな高額だと、一般庶民が安心して食べられる代物ではなくなってしまいますよね。あくまでも私の勝手な解釈ですが、アメリカにおける需要・供給ニーズのバランスを考えれば、味も値段もほどほどのラーメンで我慢しろ!というのが結論なのだと思います。

 

実際のところ、サンノゼにある「MITSUWAスーパー」にて、日本の有名ラーメン店「くじら軒」が実演販売をするというので、行ってみたことがあります。
くじら軒は、川崎市の港北ニュータウンにあり行列ができるほどの名店で、私も食べに行ったことがあります。その味は独特なので私の脳裏にしっかりと焼きついていたのですが、アメリカで食べたくじら軒はどこがどう違うというレベルではなく、まったくの別物でした・・・私が持っているくじら軒のイメージが壊れないよう、逆に食べないほうがよかったかもと思ったくらいです。でも「くじら軒」の名前を聞いて行かないわけにもいきませんでしたしね・・・(^^;)

 

ということで今回は、私が留学していた当時(2007~2008年)にサンフランシスコ・ベイエリア地区で食べ歩いたラーメン店のランキングをご紹介させていただきたいと思います。あくまでも私の独断と偏見によるものとご理解いただければ幸いです。よって、これらの順位付けに明確な根拠があるわけではありません。単に私がまた食べたいと思って頭の中に浮かんだ順番を書き出してみた次第です!(現在は閉店している店もあるかもしれませんのであしからず!)

 

第一位 SANTA(San Mateo)

この背油ちゃっちゃ系の濃厚ラーメンが忘れられません。日本人のみならず、アジア系のお客さんもたくさん来ていました。ただ、アジア系のお客さんたちはみんなラーメンのサイドオーダーとして鳥の唐揚げを注文していたのが大変印象的でした!

 

第二位 TANTO(SAN JOSE店)

 

Sunnyvale店のほうは行ったことがありませんが、San Jose店で食べた塩あさりラーメンが忘れられません。日本でもこれほど濃厚なあさりラーメンは味わったことがありません!
第三位 Hotei(San Francisco

ここの野菜あんかけラーメンが絶品です!ぜひぜひ皆さんにもトライしてもらいたいです!!
第四位 Spiral(San Bruno
ここはなんと言ってもマーボラーメンです! 今思い出してもまた食べたい気がします・・・
第五位 八町(Santa Clara
ここの五目ラーメンはやみつきになります。かなり量も多めです(^^;
第六位 Maruichi(Mountain View
マー油(黒油)を使ったラーメンです。日本で言えば「なんつっ亭」のような感じです。
第七位 香風(San Jose
ここは味噌ラーメンが美味しかったです。ほかのメニューも評判が良いらいしですが!
第八位 晴(San Jose
人気店です。ただ私にはちょっと物足りなかった気が・・・(^^;
第九位 刀屋(San Francisco
いい味出してます!サンフランシスコのダウンタウンでこれだけの味が出せれば大満足です!
第十位 Ramen Club (Burlingame)

スタンフォードの近くにも同名の店舗がありますが、系列店でもなんでもありません。このBurlingameのお店のほうが数倍美味しいです!

ということで、まったく役に立つかどうかわからないランキングですが、もしサンフランシスコ方面にお越しの際、ラーメンが食べたくなった際にお役立ていただければ幸いです(^^)!

 
 
 
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